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10年極儉生活 換一生財務自由


努力省錢 卻遭受異樣眼光

在美國和台灣各有一對夫妻,把日常生活中各種開銷降到最低,省吃儉用了10年後財務自由,不到40歲就退休。別小看存錢的威力,方法不難,難的是要能堅持到底!

美國《Money》雜誌2018年5月有一篇財務自由的報導,羨煞不少上班族,文中提到,維吉尼亞州一對夫妻─Barrett和她老公Brad,利用各種方法省錢,花了11年時間存下100萬美元,在40歲前達到財務自由。

這對夫妻育有2個女兒,Barrett是全職主婦,靠著精打細算動手做料理,把全家人每天晚餐花費控制在8美元(約台幣240元)以內;而在美國幾乎出門就要以車代步的情況下,頻繁換車、開新車是很平常的事,Barrett夫妻卻開著2輛車齡15年以上的中古車,不但省下換車錢,因為政策關係,別人要繳1,000美元的車輛稅,他們只要支付140美元……生活中能省的錢都省下來。

在台灣也有一對夫妻過了10年極儉生活,在2013年、36歲時辭掉工作的Winnie,近5年多來和美籍老公Jeremy帶著兒子環遊世界,她說,財務自由一定能成功的方法,就是努力存下絕大部分收入,方法很簡單,難的是多數人無法堅持到底。

努力節約過生活
財務自由方法很簡單


「我覺得,『如何節約』是一個被小看的能力,有時你想努力省錢,還會被周圍的人嘲笑是小氣。」Winnie直言,一切看你願意為了未來付出多少,她和先生努力了10年,現在可以自由一輩子。

為了省下更多錢,和美國Barrett這對夫妻一樣,Winnie他們把食衣住行的開銷減至最低,不買車、不買房、騎腳踏車上下班、減少外食、穿二手衣、不買任何非必要的物品……過著非常刻苦的生活。剛開始實行省錢計畫時,夫妻倆每月只能存下不多的收入,到最後每個月能存下70%、甚至80%的薪水。

與專家建議不同的是,很多人存錢是把收入減掉儲蓄當成支出,例如月薪4萬元,若打算月存1萬元,薪資入帳後先扣除1萬元,剩下的3萬元就是可以全部花完的生活費,Winnie則是把支出盡量降到最低,剩下的錢全都存起來,如此一來,夫妻倆每個月能存的錢是5萬、6萬元,甚至更多。

Winnie說,過著省錢生活的那幾年,經常遭受同事、親友的異樣眼光,聽到存錢的原因是為了提早退休、環遊世界,還被嘲笑不切實際,她曾經覺得很受傷,後來學會不要在意他人的言論,為了實現夢想,堅持做對的事。

穩健投資美股ETF
退休後資產不減反增


原來,環遊世界的夢想是她20歲出頭時,和當時還是男友的Jeremy去泰國自助旅行後產生的念頭,那是她第一次當背包客,只花了台幣300元,住進一間沒有冷氣和熱水的小屋,雖然住得簡陋,但因為行程自由,充分體驗了當地的生活。

「回國之後,我和Jeremy開始幻想,有沒有可能用打工換住宿和生活費,讓我們可以世界各國玩透透。」一開始只是不經意的想法,1年之後,兩人開始認真思考提早退休的方法,找遍各種資料後,他們訂下3千萬元的存錢目標,退休後只要搭配投資生息、控制花費,就不用擔心會把錢花光。

為了加快存錢速度,Winnie在工作上努力表現,她進公司時月薪只有3萬出頭,6年後加薪到將近10萬元,收入增加、花費減少下,每個月能存的錢越來越多;Jeremy則賣掉在美國的房子,兩人改租屋而居,把存的錢當成本金,拿去投資可以穩健配息的美股ETF,「我們不求大賺,重點是長期持有、固定領息。」

為了夢想,他們捨棄很多人眼中「不可能」不擁有的東西,卻也達成了很多人覺得「不可能」實現的目標,這5年多來,因為美股持續上漲,退休後,Winnie的資產不減反增,又增加了3成多,更加不用為錢煩惱。「我們提早退休的方法,成功機會絕對比中樂透的機率高。」她奉勸想要實現夢想的人,千萬別小看存錢的威力!


全文未完,看更多請見《Money錢》2018年8月號第131期

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